ประเทศแรกใน MENA ประชากรทะลุร้อยล้าน!

จากข้อมูลของ www.worldometers.info สิ้นสุดไตรมาส 3 ของปี 2019 พบว่า ประชากรในกลุ่มประเทศตะวันออกกลางและแอฟริกาเหนือ (MENA) เพิ่มขึ้นเป็น 456,922,768 คน โดยเป็นประชากรจาก 14 ประเทศในภูมิภาคตะวันออกกลาง 257,694,483 คน และจากแอฟริกาเหนือ 5 ประเทศ 199,228,285 คน

ที่น่าสนใจคือ จากข้อมูล World Population ดังกล่าว พบว่า มีประเทศหนึ่งใน MENA ที่มีประชากรทะลุหลักร้อยล้านคน นั่นคือ….

อียิปต์ ประเทศคู่ค้าอันดับหนึ่งของไทยในแอฟริกาเหนือ

โดยมีประชากรทั้งสิ้น 100,870,361 คน อันดับสองคืออิหร่าน 83,181,940 คน อันดับสาม แอลจีเรีย 43,250,854 คน ส่วนประเทศที่มีประชากรน้อยที่สุดในกลุ่มประเทศ MENA ยังคงเป็นบาห์เรน คือมีประชากรเพียงแค่ 1,656,044 คน

จากตัวเลขดังกล่าว ส่งผลให้ดินแดนแห่งพิรามิดแห่งนี้ เป็นประเทศแรกของกลุ่มประเทศ MENA เป็นประเทศที่สามของทวีปแอฟริกา (รองจากไนจีเรียและเอธิโอเปีย) และเป็นประเทศที่ 14 ของโลก ที่มีประชากรเกินกว่าร้อยล้านคน

ไม่เพียงแต่อียิปต์ จะเป็นประเทศที่ขึ้นแท่นประเทศที่มีประชากรเกินร้อยล้านคนเท่านั้น ข้อมูลที่น่าสนใจคือ กว่าครึ่งของจำนวนประชากรจำนวนมหาศาลนั้น มีอายุเฉลี่ยต่ำกว่า 30 ปี ทำให้ค่าเฉลี่ยอายุของคนที่นี่ อยู่ที่ 24.3 ปีเท่านั้น

จากภูมิศาสตร์ที่ตั้งที่อยู่ตรงบริเวณจุดศูนย์กลางของโลก และเป็นที่ตั้งทางการค้าที่สำคัญสามารถจุดเชื่อมโยงการค้าระหว่างยุโรป ตะวันออกกลาง แอฟริกาและเอเชีย โดยทางทิศเหนือ ติดกับทะเลเมดิเตอร์เรเนียน ทิศตะวันออกติดกับทะเลแดง โดยมีคลองสุเอซ เป็นคลองที่เชื่อมระหว่างทะเลแดงและทะเลเมดิเตอร์เรเนียน ซึ่งเป็นจุดเชื่อมการเดินทางที่มีความสำคัญมาแต่สมัยโบราณ รวมถึงที่ยังเป็น Gateway สำคัญในการกระจายสินค้าสู่ประเทศอื่นๆ ในแอฟริกาเหนือที่สะดวกที่สุด สามารถใช้เส้นทาง Cairo-Dakar Highway ทางตะวันตก เพื่อเข้าถึงประเทศลิเบียที่มีประชากร 6.8 ล้านคน หรือใช้เส้นทาง Cairo-Cape Town Highway ทางทิศใต้เพื่อเข้าประเทศซูดานที่มีประชากรกว่า 43 ล้านคน รวมถึงโมรอคโค(36.5 ล้านคน)และตูนีเซีย(11.7 ล้านคน) โดยมีจุดแข็งจากเครือข่ายโลจิสติกส์ รวมถึงวัฒนธรรมและภาษาที่ใกล้เคียงกัน

สำหรับประเทศไทยแล้ว อียิปต์ยังเป็นตลาดส่งออกอันดับหนึ่ง ในภูมิภาคแอฟริกาเหนือ โดยคิดเป็นสัดส่วนกว่าร้อยละ 50 ของภูมิภาคนี้ทั้งหมด สินค้าส่งออกของไทยที่สำคัญคือ ผลิตภัณฑ์ยาง ปลาทูนากระป๋อง ชิ้นส่วนยานยนต์ ส่วนสินค้านำเข้าจากอียิปต์ที่สำคัญคือ ผลิตภัณฑ์เหล็ก ปุ๋ย ยากำจัดศัตรูพืช เส้นด้ายและเส้นใยประเภทต่างๆ

ทั้งนี้ อียิปต์เป็นสมาชิกตลาดร่วมแห่งภูมิภาคแอฟริกาตะวันออกและแอฟริกาตอนใต้ (COMESA) ซึ่งมีสมาชิกรวม 19 ประเทศ ประกอบด้วย บุรุนดี โคมอรอส สาธารณรัฐประชาธิปไตยคองโก จิบูติ อียิปต์ เอริเทรีย เอธิโอเปีย เคนยา ลิเบีย เซเชลล์ มาดากัสการ์ มาลาวี มอริเซียส รวันดา ซูดาน สวาซิแลนด์ ยูกันดา แซมเบีย และซิมบับเว

นอกจากนี้อียิปต์เป็นสมาชิก Tripartite Free Trade Area (TFTA) ซึ่งเป็นกลุ่มเศรษฐกิจที่ใหญ่ที่สุดในแอฟริกา มีสมาชิก 26 ประเทศ ประชากรรวมกันประมาณ 674 ล้านคน และมีความตกลงความเป็นหุ้นส่วนอียิปต์ – สหภาพยุโรป (Egypt – EU Partnership Agreement)ความตกลงการค้าเสรีอาหรับ – เมดิเตอร์เรเนียน (Arab – Mediterranean Free Trade Agreement) (อียิปต์ จอร์แดน ตูนิเซีย โมร็อกโก) รวมทั้งมีการจัดทำ Egypt – USA Trade and Investment Framework Agreement (TIFA) และได้จัดทำความตกลงด้านสิทธิพิเศษทางภาษี (Tax Preferential Agreement) กับประเทศต่างๆ อาทิ สหรัฐอเมริกา สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ อิตาลี ฝรั่งเศส รัสเซีย ปากีสถาน ตุรกี ญี่ปุ่น มาเลเซีย อินโดนีเซีย

———————————————————————————————-
Photo by mostafa meraji on Unsplash
Photo by Adrian Dascal on Unsplash
Photo by Jeremy Bishop on Unsplash

Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *